Saviez-vous qu’en 1949, un groupe d’oiseaux s’est posé sur une des aiguilles de Big Ben à Londres et a ainsi immobilisé momentanément la grande horloge ? Ce groupe était composé d’étourneaux sansonnets, un oiseau avec un bec jaune et un plumage noir brillant, aux reflets métalliques et tacheté de blanc. Facilement reconnaissable, il vit en groupe et une fois installé chez vous, ce groupe peut rapidement devenir indésirable car il peut atteindre le millier d’oiseaux.

Présentation de l’étourneau

Cet oiseau appartient à la famille des passereaux (sturnidés) et est présent sur tous les continents, sauf l’Antarctique. C’est un oiseau très social qui vit en groupe et qui a une grande capacité d’adaptation aux nouveaux environnements. A cause de cette socialisation, il peut constituer une grande source de nuisance en milieu urbain comme en milieu rural. Considéré comme un véritable envahisseur dans certains pays, des mesures de régulation des effectifs d’étourneaux sont envisagées. Il a un régime alimentaire omnivore car il se nourrit de graines, de baies, mais aussi d’insectes et de larves.

Où nichent les Etourneaux ?

Leur comportement social

L’étourneau vit en groupe, pouvant atteindre jusqu’à plusieurs millions d’individus à l’état sauvage. C’est un oiseau agressif, bruyant et territorial, en particulier durant la période de reproduction. On peut voir des nuées impressionnantes à regarder et à entendre certains soirs lorsqu’ils se regroupent. Mais en période de reproduction, ils préfèrent s’isoler en couple.

oiseau

Leur reproduction

L’étourneau est un oiseau qui peut être monogame ou polygame. Les femelles sont sexuellement matures comparées aux mâles et la période de reproduction dépend de leur situation géographique, mais généralement elle se déroule de mars à juillet. Les étourneaux sont assez productifs, ils peuvent avoir trois couvées par an.

La nichée

C’est le mâle qui arrive en premier sur le site de nidification. Il construit le nid dans une cavité située sur un tronc, une falaise ou une fissure naturelle. En effet, l’étourneau est une espèce cavernicole. C’est après avoir installé le nid qu’il séduit la femelle à grand renfort de cris et s’ensuit la parade nuptiale. La femelle pond environ 6 œufs, dont la période d’incubation dure 14 jours. Elle les couve seule jusqu’à leur éclosion, mais les deux parents s’occupent et nourrissent les oisillons ensemble. Après 23 jours, les juvéniles prennent leur envol, ainsi que leur autonomie en quittant le nid familial.

Quel est le prédateur de l’étourneau ?

Les étourneaux redoutent les rapaces, tels que le faucon et la buse, mais comptent également parmi ses prédateurs le geai et l’épervier. Mais l’étourneau n’est pas sans défense face à ces oiseaux :

  • Soit, il pousse de grands cris d’alarme pour prévenir ses congénères,
  • Soit, il rejoint un grand groupe pour dissuader le prédateur grâce à un vol unifié et agressif.

Comment se débarrasser des étourneaux?

Pourquoi l’étourneau peut devenir nuisible ?

De par leur comportement grégaire, les étourneaux peuvent rapidement devenir envahissants. Ils sont également très fertiles et les prédateurs ne parviennent pas à réduire leur effectifs. Et qui dit grand groupe d’étourneaux, dit beaucoup de bruit, mais surtout beaucoup de déjections. Les fientes d’étourneaux sont très acides et abrasives, mais elles contiennent également beaucoup de bactéries nocives pour la santé de l’être humain car elles peuvent provoquer :

  • La salmonellose
  • La chlamydiose
  • La toxoplasmose
  • L’histoplasmose

Et comme ils aiment nidifier en hauteur, en milieu urbain, ils nidifient dans les endroits tels que les greniers, trous de ventilation et hottes de cuisine. Leurs nids sont de véritables foyers à parasites et remplis de déchets. Les étourneaux peuvent causer de grands dégâts aux cultures.

Se débarrasser des étourneaux

Il faut d’abord prendre des précautions pour qu’ils ne s’installent pas chez vous:

  • Boucher les trous et cavités donnant sur l’extérieur,
  • Ne pas laisser traîner de nourriture dehors
  • Ne pas mettre de mangeoire pour oiseaux.

S’ils sont déjà installés chez vous, vous pouvez faire appel à un spécialiste exterminateur. Ces derniers s’en chargeront à votre place. Certaines villes qui considèrent les étourneaux comme nuisibles utilisent l’effarouchement c’est une technique qui consiste à diffuser dans toute la ville un enregistrement des cris du geai. Les étourneaux prennent peur car c’est un de leur prédateur naturel et ils s’en vont.

étourneaux

Quand partent les étourneaux ?

La migration de l’étourneau sansonnet dépend de son « espèce ». Les étourneaux normands par exemple, sont des oiseaux migrateurs qui  passent l’hiver en Normandie, mais partent pour la Russie pour la belle saison, aux environs de mars.

Comment attraper des étourneaux ?

Pour piéger les étourneaux, il faut d’abord les attirer. Les différentes méthodes sont:

  • Disposer de la nourriture sur le sol
  • La bouse de vache attire particulièrement les étourneaux. On peut en mettre un peu sur une zone bien définie
  • Ne coupez pas trop ras votre gazon car les étourneaux raffolent des insectes

Sinon, on peut disposer en hauteur ( dans un arbre par exemple) des cages avec des portes ouvertes et y mettre du maïs pour les appâter.