Vous voulez sauver l’étourneau ? Gardez votre pelouse

 

Certains des étourneaux qui dansent au crépuscule passent leurs journées sur les toits au-dessus de mon jardin. Ils crient et sifflent au sommet des antennes de télévision et des cheminées, et volent un peu partout. Puis, quelques heures avant le coucher du soleil, ils deviennent plus bruyants. 

 

On dirait qu’ils s’appellent, qu’ils s’encouragent mutuellement comme des amis qui s’envoient des textos avant une soirée. Impatiemment, de petits groupes volent d’une antenne de télévision à l’autre, un ou deux s’accumulant lentement jusqu’à six ou sept. 

Dans cet article, vous verrez que si vous voulez sauver l’étourneau, vous devez gardez votre pelouse. Consultez ce lien etourneau dans le jardin.

 

Les sifflets et les clics deviennent plus forts, les vols plus audacieux, plus rapides en quelque sorte, à mesure que d’autres se joignent à eux et que la dynamique s’installe, tandis qu’ils attendent impatiemment d’y aller. Et puis, soudain, ils sont partis d’un coup vers la jetée. 

 

Chaque petite bande des nombreux toits et antennes de télévision se rejoignant pour la grande danse dans le ciel.

 

Les étourneaux, comme presque tout le reste, sont en déclin (66 % depuis les années 1970)

 

Si vous vous promenez le long de la plage avant le coucher du soleil, vous pouvez les voir sur leur chemin. Leurs corps sombres rebondissent comme des fils de télécommunication chargés, faisant de l’ombre sur les bâtiments du front de mer dans la lumière déclinante. 

 

Au cours de leur périple d’environ trois kilomètres, les étourneaux se regroupent, rencontrant d’autres gangs sur d’autres toits. 

 

Une fois, le jour de mon anniversaire, j’ai eu droit à une nuit au Grand Hôtel. Au cinquième étage, notre balcon était à la hauteur des étourneaux et nous avons regardé, champagne à la main, au soleil se couchant, des groupes de 10, 20 ou 200 personnes s’élancer dans le ciel depuis toutes les directions, s’interpellant et se chahutant en volant. 

 

Finalement, ils se sont rassemblés par milliers, se déplaçant dans le ciel en de formidables rubans synchronisés, se contractant et se dilatant pour ne former qu’un, un être plus grand et plus majestueux, un battement de cœur qui bat au-dessus de la ville. 

 

Si vous vous tenez sur la jetée et que vous faites abstraction du bruit des jeux d’arcade, vous pouvez entendre les étourneaux passer devant vous, un million d’ailes battant en symétrie comme le vent qui fait bruisser les arbres. 

 

Approchez-vous suffisamment et vous sentirez le souffle de la tempête généré par leur corps sur votre visage. Ils se perchent dans les entrailles de la jetée, sous vos pieds. Ils ne se taisent jamais, discutent et cliquent en se reposant, tandis que leurs amis continuent d’avancer, refusant de lâcher la nuit.

 

Ce qu’ils font, cette danse, s’appelle la murmuration. Personne ne sait vraiment ce que c’est ni pourquoi ils le font (les autres oiseaux ne le font pas). 

 

Certains scientifiques pensent qu’ils le font pour se rassurer par le nombre, pour confondre les prédateurs avant de s’installer pour se percher. D’autres pensent qu’ils se rassemblent pour se réchauffer ou échanger des informations. Je ne me soucie pas de savoir pourquoi ils le font, je suis simplement heureux qu’ils le fassent.

 

Je n’ai vu que trois étourneaux dans mon jardin. L’un était un bébé et les deux autres ses parents, apprenant à leur petit à utiliser la mangeoire. Ils sont arrivés tous les trois avec une bande de moineaux domestiques (légèrement énervés). 

 

Je me suis assis à quelques mètres de là dans mon transat, un coussin sur la tête servant de chapeau pour protéger mes yeux et mon ordinateur portable du soleil, cela suffisait à faire croire aux oiseaux que je n’étais pas là. J’ai regardé le bébé s’agripper maladroitement à la mangeoire, les ailes battant, les moineaux domestiques faisant la moue, les parents sur la clôture regardant ailleurs. Puis le bébé est tombé de la mangeoire et ils se sont envolés tous les trois, sans jamais être revus.

 

Les étourneaux, comme presque tout le reste, sont en déclin (66 % depuis les années 1970). Personne ne sait vraiment pourquoi, même si le manque de nourriture et d’habitat de nidification sont les raisons les plus probables. Dans les zones rurales, la perte de pâturages permanents et l’augmentation de l’élevage de bétail sont probables, mais dans les zones urbaines, il peut s’agir de la perte d’espaces verts, du pavage et du faux gazon des jardins. 

 

Les étourneaux adorent manger des tipules, des larves de tipules ou des papillons de nuit, qui sont considérés comme des nuisibles par beaucoup : ils mangent les racines des plantes et peuvent endommager les cultures et rendre les pelouses inesthétiques. Des produits chimiques puissants sont utilisés sur le sol pour les éliminer, ce qui supprime la source de nourriture des étourneaux et empoisonne probablement tout le reste dans le processus. Ailleurs, le sol est juste enfermé, comme l’était mon jardin avant que je ne prenne la terrasse.

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